ওয়েলসের স্বপ্নভঙ্গ

রাশিয়ায় সরাসরি খেলার সম্ভাবনার মৃত্যুর পাশাপাশি প্লে-অফের সম্ভাবনা টাও হারালো ওয়েলস। সোমবার রাতের ম্যাচে আয়ারল্যান্ডের কাছে ১-০ গোলের পরাজয়ে বিশ্বকাপের স্বপ্ন ভঙ্গ হয় তাদের। ঘরের মাঠে ওয়েলসের গোল ব্যর্থতায় আয়ারল্যান্ডের জেমস ম্যাকলিন করে ফেলেন ম্যাচের একমাত্র গোল। ইউরোপ বাছাইপর্বের ‘ডি’ গ্রুপে ১৯ পয়েন্ট নিয়ে রানার্সআপ হয়েছে আয়ারল্যান্ড। এই জয়ে প্লে-অফ খেলা নিশ্চিত করেছে আয়ারল্যান্ড। আরেক ম্যাচে জর্জিয়াকে ১-০ গোলে হারিয়ে এই গ্রুপ থেকে সরাসরি বিশ্বকাপের টিকিট  পেয়েছে সার্বিয়া, তাদের পয়েন্ট ২১। ওয়েলসের ১৭ পয়েন্ট।
ইনজুরি আক্রান্ত রিয়াল মাদ্রিদ তারকা গ্যারেথ বেল খেলতে পারেননি শেষ দুই ম্যাচ। শেষ ম্যাচে গ্যালারিতে বসে দেখেছেন ওয়েলসের পরাজয়।