অভিষেকে উজ্জ্বল হ্যারি উইংকস

ইংলিশ প্রিমিয়ার লীগে টটেনহ্যাম হটস্পারের জার্সি গায়ে মাত্র চার ম্যাচে শুরুর একাদশে সুযোগ নিতে দেখা যায় হ্যারি উইঙ্কসকে। তবে ২১ বছর বয়সী এ ফুটবলারের দিকে নজর দিলেন ইংল্যান্ড জাতীয় দলের কোচ গ্যারেথ সাউথগেট। আর তার প্রতিদান দিলেন উইংকস। বিশ্বকাপ বাছাইপর্বে নিজেদের শেষ ম্যাচে লিথুয়ানিয়ার বিপক্ষে একমাত্র গোলে জয় দেখে ইংল্যান্ড। আর খেলা শেষে ম্যাচ সেরার মর্যাদা কুড়ান ইংল্যান্ডের অভিষিক্ত তারকা হ্যারি উইংকস। প্রতিপক্ষ মাঠে ইংল্যান্ডের খেলা উজ্জ্বল ছিল না তেমন। ম্যাচে ইংল্যান্ড একমাত্র গোলটি পায় পেনাল্টি থেকে। ম্যাচের ২৭তম মিনিটে সফল পেনাল্টিতে ইংল্যান্ডকে এগিয়ে নেন অধিনায়ক হ্যারি কেইন। বিশ্বকাপের টিকিট অগেই নিশ্চিত হয়েছিল ইংল্যান্ডের। তবে রোববার  জয় নিয়ে অপরাজিত রইরো তারা। বিশ্বকাপ বাছাইপর্বে গ্রুপ সেরার মর্যাদা নিয়েই রাশিয়ার টিকিট কাটলো ইংলিশরা।  ইউরোপ অঞ্চলের এফ গ্রুপের শীর্ষে ইংল্যান্ডের সংগ্রহ ২৬ পয়েন্ট। গ্রুপের অপর ম্যাচে সেøাভেনিয়ার কাছে পয়েন্ট খুইয়ে আশা শেষ স্কটিশদের। প্রতিপক্ষ মাঠে ২-২ গোলে সমতায় খেলা শেষ করে স্কটল্যান্ড। আর অন্য ম্যাচে মাল্টার বিপক্ষে ৩-০ গোলে জয় কুড়ায় সেøাভাকিয়া। এতে স্কটিশদের হতাশায় ডুবিয়ে গ্রুপে দ্বিতীয় সেরা দরের মর্যাদা নিয়ে আশা বাঁচে সেøাভাকিয়ার। গ্রুপে সেøাভাকিয়া ও স্কটল্যান্ডের সংগ্রহ সমান ১৮ পয়েন্ট। তবে গোল ব্যবধানে এগিয়ে সেøাভাকিয়া।