খেলাধুলা

রাসেল নয়, ছক্কা রাজ আমিই, গেইলের হুঙ্কার!

এবারের আইপিএলে ক্রিস গেইল আর আন্দ্রে রাসেলের সম্মিলিত ছক্কা ৮৬। টি-টোয়েন্টি ম্যাচে এই দুজনের ঝড় তোলার ক্ষমতা সম্পর্কে প্রশ্ন তোলার অবকাশ সামান্যই। গেইল তো টি-টোয়েন্টি ফরম্যাটেরই সেরা ব্যাটসম্যান। কিন্তু এবার আইপিএলে রাসেল দেখিয়ে দিয়েছেন, পিছিয়ে নেই তিনিও। তবে গেইল মনে করেন রাসেলের সঙ্গে তাঁর তুলনার কিছু নেই। ছক্কা মারার জন্য সেরা তিনিই।

রাসেলকে খুব একটা পিছিয়ে রাখেননি তিনি। তবে মনে করিয়ে দিয়েছেন টি-টোয়েন্টির এই ব্যাটিং শুরু করেছেন তিনিই, ‘অবশ্যই আমি ইউনিভার্স বস! কোনো সন্দেহ ছাড়াই! ঝোড়ো ব্যাটিং কীভাবে করতে হয়, সেটা আমিই প্রথম দেখিয়েছি সবাইকে। তবে ঝোড়ো ব্যাটিংয়ের দিক দিয়ে রাসেলও যে খুব বেশি পিছিয়ে তা কিন্তু নয়। বোলাররা রাসেলকেও অনেক ভয় পায়।’

ছক্কা মারতে দুজনই ওস্তাদ। শুধু গেইলের কথাই বিবেচনা করুন, আন্তর্জাতিক ক্রিকেটে গুনে গুনে এখন পর্যন্ত ৩২৩টা ছক্কা হাঁকিয়েছেন তিনি। রাসেলও খুব বেশি পিছিয়ে নেই। এবার আইপিএলে কলকাতা নাইট রাইডার্সের হয়ে বোলারদের বুকে কাঁপন ধরিয়ে দিয়েছিলেন এই রাসেল, ছয়ের পর ছয় মেরে । তাহলে কি গেইল পিছিয়ে পড়ছেন? গেইলের উত্তর, ‘এখানেও আমি আমার নামই বলব। এটা সত্যি যে রাসেল সর্বশক্তি দিয়ে ছক্কা মারে দেখে ওর ছক্কাগুলো তাড়াতাড়ি বাউন্ডারি পার হয়, তবে বেশির ভাগ সময় ওর ছক্কাগুলো হয় ফ্ল্যাট, বেশি উঁচুতে ওঠে না। আমার ছক্কাগুলো সাধারণত আরও বড় বড় হয়, বাতাসে বেশিক্ষণ ধরে থাকে।’

গেইলের এই সাক্ষাৎকারটা রাসেলের চোখে পড়েছে কি না কে জানে! দুজনই আছেন এবার বিশ্বকাপ দলে। উইন্ডিজের ব্যাটিং ভরসা তারাই। গেইলের কথায় রাসেল যদি তেতে ওঠেন তাহলে কিন্তু বোলারদের খবরই আছে! আখেরে লাভ হবে দলেরই!